Succes in SaaS

De juridische kant van SaaS

Leestijd 5 min

Door Maurits Dijkgraaf

Er komt veel kijken bij het opzetten en uitbouwen van een SaaS applicatie. Als ondernemer moet je met tientallen aspecten rekening houden. Je idee moet tot in de puntjes kloppen, de techniek moet het idee perfect ondersteunen en je moet de juiste mensen om je heen te verzamelen om jouw applicatie aan de man te brengen. Naast de applicatie zelf speelt ook de zakelijke kant een rol: Hoe financier je de ontwikkeling? Hoe groei je hard, maar niet té hard? En welke juridische aspecten spelen een rol?

In Succes in SaaS ga ik, Maurits Dijkgraaf, SaaS specialist bij PAQT, in gesprek met diverse experts, om meer te weten te komen over de onderliggende uitdagingen bij het ontwikkelen van SaaS. In deze editie praat ik met Maurits Geelkerken over de juridische kant van ondernemen in de wereld van SaaS. Als advocaat én SaaS ondernemer kent hij als geen ander de valkuilen en kansen waar het gaat om contracten, voorwaarden en verplichtingen.

In de contracten die wij als PAQT met SaaS ondernemers sluiten, staan altijd duidelijke afspraken over support, intellectueel eigendom en aansprakelijkheid. We vinden het fijn om deze zaken vooraf duidelijk op papier te hebben staan, zodat iedereen weet waar hij aan toe is. Maar is het ook noodzakelijk om deze (en andere) zaken op papier vast te leggen? Die vraag leg ik voor aan Maurits Geelkerken. ‘Als advocaat kijk ik regelmatig contracten van ondernemers na’, vertelt hij. ‘De zaken die jij noemt zijn altijd aandachtspunten waar mijn klanten naar vragen, maar ook waar ik zelf op let. Noodzakelijk zijn ze niet allemaal, maar ze zijn stuk voor stuk wel verstandig om vast te leggen. Zowel als leverancier, als vanuit de SaaS-klant.’

PAQT Menno Ringnalda

Wie is aansprakelijk?

‘Een van de belangrijkste punten waar ik altijd op let is aansprakelijkheid’, vertelt Maurits verder. ‘Als SaaS klant geef je een deel van je bedrijfsproces uit handen aan een leverancier. Het hangt enorm af van het type software hoe essentieel de software is voor jouw bedrijf. Als een facturatiemodule uitvalt, is dat minder storend dan wanneer je hele productie stil komt te liggen omdat een kritieke koppeling eruit ligt.’

‘Of je als SaaS leverancier aansprakelijk bent voor misgelopen omzet, hangt af van de afspraken die je met je klant hebt gemaakt. Denk aan de afgesproken uptime, maar ook aan de manier waarop een klant jou in gebreke moet stellen, of een redelijke termijn om problemen op te kunnen lossen. Dit soort afspraken leg je vast in je contracten, of op grotere schaal in je algemene voorwaarden. Hou daarbij altijd in gedachten dat je je aansprakelijkheid als softwareleverancier zo beperkt mogelijk wil houden, maar dat je je klanten tegelijk het vertrouwen wil geven dat ze op je terug kunnen vallen wanneer er iets aan de hand is.’

‘Een ander aspect om als leverancier rekening mee te houden, is jouw eigen afspraken met je ontwikkelaar. Wanneer je 98% uptime aan jouw klanten belooft, moet je wel zeker zijn dat jouw ontwikkelaar diezelfde uptime kan garanderen. Dit soort afspraken vloeien altijd door in de hele keten. Als je als leverancier geen duidelijke afspraken hebt met je ontwikkelaar, kun je in feite ook niets beloven aan je klanten.’

Niet wie koopt, maar wie bouwt is eigenaar

‘Een ander voorbeeld dat in de gehele keten doorwerkt, is eigenaarschap. Als je niets over intellectueel eigendom afspreekt, is de maker in feite eigenaar van de software. De maker moet je dan lezen als de werknemers van de softwareontwikkelaar. Ontwikkelaars hebben in hun arbeidscontracten echter vaak vastgelegd dat werknemers het eigendom overdragen aan de werkgever. Als leverancier is het belangrijk dat je een dergelijke afspraak ook met je ontwikkelaar maakt, anders zijn zij juridisch gezien eigenaar van jouw SaaS oplossing. Je wilt in de contracten dus vastleggen dat het eigendom wordt overgedragen aan jou als opdrachtgever. Daarbij is het belangrijk om ook een garantieverklaring op te nemen. Daarin verklaart de ontwikkelaar het eigendom te bezitten en het recht te hebben om dit aan jou over te dragen. Mochten ze het onverhoopt toch niet goed geregeld hebben met hun personeel, dan zijn ze door die garantieverklaring aansprakelijk.’

Geen SLA? Geen verplichting!

‘SLA’s zijn vaak het ondergeschoven kindje in SaaS contracten’, vertelt Maurits. ‘Ondernemers bellen mij wel eens op wanneer hun systeem eruit ligt en hun leverancier niet direct met een oplossing komt. Ze vragen me dan wat ze hieraan kunnen doen. Als ik dan doorvraag, blijkt vaak dat er geen afspraken zijn gemaakt over support en continuïteit. Zijn die er niet, dan ben je overgeleverd aan de goodwill van je leverancier. Willen ze het netjes en snel voor je oplossen, of mag je gewoon achteraan aansluiten? Zonder SLA heb je in feite geen poot om op te staan.’

‘Belangrijke afspraken om vast te leggen in een SLA zijn reactietijd, uptime-garanties en boeteclausules wanneer niet aan de afspraken wordt voldaan. Die boetes worden overigens bijna nooit geïnd, maar dienen meer als een zekerheid en stok achter de deur. Bij reactietijd is het ook verstandig rekening te houden met tijdzones. Werk je bijvoorbeeld met partners in de VS, dan wil je zeker weten dat je niet pas zes tot negen uur later geholpen wordt.’

‘SLA’s zijn een goed voorbeeld van een afspraak waar zowel klanten als leveranciers een voordeel aan hebben. Leveranciers die duidelijke afspraken maken met hun klanten bieden niet alleen een goede service, maar managen ook verwachtingen van hun klanten. Sluit je geen SLA af met je klanten, dan zullen ze bij problemen bellen en vaak de verwachting hebben dat je ze per direct helpt. Als je de afspraak hebt gemaakt om bijvoorbeeld binnen twee uur met een oplossing te komen, dan weten ze waar ze aan toe zijn en zullen ze zich meestal hierbij neerleggen. Wat ik hiermee wil zeggen, is dat je voor jezelf ook meer rust creëert wanneer je duidelijke afspraken maakt met je klanten. Ook al betekent dit dat je garanties af moet geven.’

Verwerkersovereenkomst

Sinds de invoering van de algemene verordening gegevensbescherming, beter bekend als de AVG wet, hoort een verwerkersovereenkomst bijna standaard bij ieder contract te zitten. ‘In software heb je bijna altijd met persoonsgegevens te maken, of dit nu van gebruikers is, van medewerkers of van klanten’, vertelt Maurits. ‘Toch wordt er vaak nog te makkelijk over gedacht. Wanneer je dan echter een verzoek krijgt om gegevens te verwijderen, of je krijgt een vraag vanuit de Autoriteit Persoonsgegevens, dan moet je wel kunnen laten zien dat je de zaken op orde hebt. Met een verwerkersovereenkomst maak je hier afspraken over. Zo weet je zeker dat alle partijen meewerken wanneer het nodig is. Soms staan er boeteclausules in wanneer niet aan de afspraken wordt voldaan, maar meestal wordt simpelweg een inspanningsverplichting afgesproken.’

Maatwerkcontracten binnen SaaS

Veel afspraken kun je vastleggen in standaardcontracten, of algemene voorwaarden. Zeker wanneer jouw software door honderden of duizenden klanten gebruikt wordt. Maar er zijn ook SaaS ondernemers die hun oplossing op een niche richten. Wat voor maatwerkafspraken kun je als leverancier in zo’n geval verwachten? ‘Het hangt heel erg af van de branche waarin je je begeeft’, zegt Maurits. ‘SaaS biedt voor veel partijen een groot voordeel, omdat het ontwikkelkosten en onderhoud bespaart. Maar in niches zijn er vaak maatwerkwensen, waar je als leverancier op in moet spelen. Denk aan een aparte module die aansluit op de bedrijfsspecifieke processen van een van jouw klanten. Over zo’n module moet je apart goede afspraken maken, los van de basisafspraken met betrekking tot jouw basisoplossing. Wie bezit bijvoorbeeld het intellectueel eigendom op dat onderdeel van jouw oplossing? Sommige klanten zullen exclusiviteit eisen, om ervoor te zorgen dat je het maatwerk niet gebruikt bij een concurrent. Anderen zullen dat wel oké vinden, mits je hen hiervan vooraf inlicht, of hen een korting geeft wanneer je het maatwerk vaker kan gebruiken.’

 

Klantvriendelijk en helder

‘Juridische zaken zijn niet alleen een moetje’, stelt Maurits tot slot. ‘Het is ook een saleskans, als je het slim aanpakt. Wanneer je duidelijkheid geeft in contracten, biedt je een klant zekerheid. Door zwart op wit te laten zien wat je biedt, maak je het verschil met een bedrijf dat loze beloftes van de daken schreeuwt, zonder ze aan te tonen. Die duidelijkheid en zekerheid kan klanten over de streep trekken. Tegelijk geven de afspraken jou zelf ook duidelijkheid. Belangrijkste is om de afspraken ook waar te maken natuurlijk. Dat doe je door de afspraken die je met je klanten maakt, ook te maken met jouw eigen leveranciers. Als de afspraken in de hele keten kloppen, staat jou juridisch gezien niets in de weg om succesvol te zijn in SaaS.’

Over de expert

Maurits Geelkerken heeft samen met zijn broer een advocatenkantoor in Amsterdam en is daarnaast zelf SaaS ondernemer. De liefde voor software begon rond zijn twintigste, toen hij voor zijn rechtenstudie als jurist stage liep bij een softwarebedrijf. Tot die tijd raakte hij ironisch genoeg amper een computer aan, maar was hij liever creatief bezig. Toen hij de voordelen van software eenmaal zag, kwamen zij creativiteit en ondernemerschap echter snel samen. Zo bedacht hij in 2016 een applicatie voor debiteurenbeheer, genaamd Vrendly, die hij na drie jaar succesvol verkocht aan Exact. Hierna startte hij onder andere het Rechtsbijstandportaal op, en werd hij mede-eigenaar van de werksfeer- & welzijnsapp GetInsight.

PAQT Maurits

Alles over SaaS

Heb je vragen? Als expert op het gebied van SaaS deel ik graag mijn kennis en help ik je verder op weg! Bel me of plan online een afspraak in. Liever zelf opzoek naar antwoorden? Bekijk de SaaS pagina voor meer informatie.

Neem contact op met Maurits

Je bereikt me het snelst door te bellen naar

06 43 09 10 30

Vul je het formulier hiernaast in, dan reageer ik uiterlijk de eerstvolgende werkdag.
Een bericht via mail of LinkedIn kan natuurlijk ook.

Tot binnenkort!

Maurits Dijkgraaf

Meer over SaaS

Alle artikelen